مركبة لوسى تكشف مفاجأة عن “كويكب دينكينيش” خلال تحليقها بالقرب من المشترى – شعاع نيوز

المركبة الفضائية لوسي التابعة لوكالة ناسا في طريقها إلى مدار كوكب المشتري لدراسة الكويكبات هناك، ومؤخرا خلال رحلتها قامت بتحليق سريع بالقرب من كويكب صغير آخر يسمى دينكينيش.

وأكدت المركبة الفضائية تحليقها بالقرب من الكويكب هذا الأسبوع، ولكن عندما أعادت صورها، كان لديها مفاجأة في جعبتها: كويكب ثانٍ أصغر يقع بجوار دينكينيش.

والتقطت لوسي صورا بكاميرا Lucy Long-Range Reconnaissance Imager (L’LORRI)، والتي أكدت أن الكويكب الأكبر يبلغ عرضه حوالي 0.5 ميل، بينما يبلغ عرض الكويكب الأصغر 0.15 ميل فقط.

عندما اقتربت المركبة الفضائية من دينكينيش، تساءل فريق لوسي عما إذا كانت جزءًا من زوج، يسمى النظام الثنائي، بسبب الطريقة التي يتغير بها سطوعها بمرور الوقت، وتأكدت تلك التساؤلات عندما حلقت المركبة الفضائية بالقرب منها والتقطت صورها.

ويشبه الزوج الثنائي كويكبًا اصطدمت به ناسا عمدًا بمركبة فضائية العام الماضي في مهمة DART، وفقًا للفريق.

وقال كيث نول، عالم مشروع لوسي من مركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا، في بيان: “كنا نعلم أن هذا سيكون أصغر حزام كويكب رئيسي تمت رؤيته عن قرب على الإطلاق”. “حقيقة أن هناك اثنين منهم يجعل الأمر أكثر إثارة. في بعض النواحي، تبدو هذه الكويكبات مشابهة للكويكبات الثنائية ديديموس وديمورفوس القريبة من الأرض التي رصدتها DART، ولكن هناك بعض الاختلافات المثيرة للاهتمام التي سنبحث فيها.

فضلاً عن كونه أول فرصة لدراسة هذه الكويكبات، فقد تم استخدام التحليق بالقرب منها أيضًا كاختبار لقدرة لوسي على الارتباط بالكويكب وتوجيه أدواته نحو الهدف.

وقال توم كينيدي، مهندس التوجيه والملاحة في شركة لوكهيد مارتن: “إنه يشير إلى أن نظام التتبع النهائي يعمل على النحو المنشود، حتى عندما قدم لنا الكون هدفًا أكثر صعوبة مما توقعنا”. “إن المحاكاة والاختبار والممارسة شيء، لكن القيام به شيء آخر تمامًا… نحن نرى ذلك يحدث بالفعل.”

“لقد ارتقت دينكينيش حقًا إلى مستوى اسمها؛ وقال هال ليفيسون من معهد أبحاث الجنوب الغربي، الباحث الرئيسي في لوسي: “هذا أمر رائع”. “عندما تم اختيار لوسي في الأصل للتحليق، خططنا للطيران بالقرب من سبعة كويكبات.

ومع إضافة دينكينيش وقمري طروادة وهذا القمر الصناعي يرتفع العدد إلى 11”.


المصدر

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى