علماء يتوقعون أسباب لغز نفوق 2000 حوت رمادى منذ الثمانينيات – شعاع نيوز

ربما يكون العلماء قد حلوا لغز نفوق أكثر من 2000 حوت رمادي قبالة ساحل المحيط الهادئ، في وقت تزامن مع ثلاث حالات نفوق جماعية غير مبررة، ويعتقد العلماء الآن أنهم يعرفون السبب.

وفي عام 1986، حققت الحيتان الرمادية عودة مثيرة للإعجاب من حافة الانقراض، بعد أن أصدرت اللجنة الدولية لصيد الحيتان حظراً شاملاً على صيد الحيتان التجاري.

لكن الباحثين تتبعوا منذ ذلك الحين سلسلة من الوفيات الجماعية الجديدة والأكثر غموضًا للثدييات البحرية المهيبة – بما في ذلك موجة مستمرة من الأبحاث التي تربطها بتغير المناخ.

العلماء يكتشفون سر موت الحيتان
العلماء يكتشفون سر موت الحيتان

لعقود من الزمن، توقع الباحثون البحريون أن الوفيات كانت نتيجة طبيعية للطفرة السكانية للحيتان الرمادية بعد الحظر، حيث وجدت أعدادها المتزايدة توازنًا جديدًا داخل السلسلة الغذائية في شمال المحيط الهادئ.

الآن، وجد بحث جديد دليلاً على أن “أحداث الوفيات غير العادية” الأخيرة قد تكون في الواقع نتيجة لتقلص الجليد في القطب الشمالي، مما يؤدي إلى تضاؤل ​​إمدادات الغذاء المفضل للحيتان: القشريات الساحلية، مثل الجمبري.

وبحسب تقرير نشره موقع “ديلي ميل” البريطاني، يبدو أن هذه الآلاف من الحيتان الرمادية ماتت جوعا بسبب اختفاء نظامها البيئي تحتها.

وقال عالم البيئة البحرية جوشوا ستيوارت، الذي قاد هذا التحقيق في الوفيات غير المبررة للحيتان: “هذه تقلبات سكانية شديدة لم نتوقع رؤيتها في أنواع كبيرة طويلة العمر مثل الحيتان الرمادية”.

العلماء يكتشفون سر موت الحيتان
العلماء يكتشفون سر موت الحيتان

ركز ستيوارت وفريقه على ثلاث حالات نفوق جماعية غير عادية ومحيرة حدثت منذ أن بدأت أعداد الحيتان الرمادية في العودة إلى وضعها الطبيعي في منتصف الثمانينات.

حدثت الموجة الأولى بين عامي 1987 و1989، مما أسفر عن مقتل ما لا يقل عن 700 حوت رمادي، في وقت كانت فيه قدرة العلماء على التتبع الكامل لكل حوت على الشاطئ أو جنوحه محدودة.

كان الباحثون أكثر قدرة على تتبع وإيجاد اتجاهات نفوق الحيتان الرمادية التي تم جمعها منذ عام 1990 من قبل قاعدة بيانات الثدييات البحرية الأمريكية التابعة للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي (نوا).

وعندما حدث النفوق الجماعي الثاني بين عامي 1999 و2000، جاء الحدث مع عدد أكثر دقة نفوق 651 حوتًا، وخفضت هذه الوفيات أعداد الحيتان الرمادية بنسبة 15 إلى 25 بالمائة في كل مرة، وفقًا للدراسة الجديدة المنشورة في المجلة. علوم.

ولكن الأمر الأكثر إثارة للقلق بالنسبة للباحثين هو حدث الموت الجماعي الأحدث والأطول، والذي بدأ في عام 2019 ولا يزال مستمرًا حتى 26 سبتمبر 2023: حيث مات 688 حوتًا وما زال العدد في ازدياد.

وفي غضون ستة أشهر في عام 2019، تم العثور على حوالي 70 حوتًا رماديًا ميتًا، مما أثار قلقًا واسع النطاق وتشريحًا على شاطئ البحر في كاليفورنيا من قبل خبراء في أكاديمية كاليفورنيا للعلوم ومتطوعين.

وقال ستيوارت، المؤلف الرئيسي للدراسة، في بيان صحفي للجامعة: “نحن الآن في منطقة مجهولة”. “الحدثان السابقان، على الرغم من أهميتهما ودراماتيكيتهما، لم يستمرا سوى بضع سنوات”.

وأضاف: “تباطأ معدل الوفيات في الآونة الأخيرة وهناك دلائل على أن الأمور بدأت في التحسن، لكن العدد استمر في الانخفاض”.

ووجد فريق ستيوارت أن أول حالتي نفوق كانتا مرتبطتين ارتباطًا وثيقًا بالنمو الموسمي للجليد البحري في القطب الشمالي، مما منع أعداد الحيتان المزدهرة آنذاك من الوصول إلى مناطق التغذية الموسمية.

لكن الباحثين اكتشفوا سببًا جديدًا لحدث الموت الأطول الذي بدأ في عام 2019: ذوبان الجليد البحري في القطب الشمالي، مما أدى إلى قطع السلسلة الغذائية التي تعتمد عليها الحيتان الرمادية.

أولاً، أدى تقلص الجليد إلى فقدان الطحالب الخضراء التي تنمو على وجهها تحت سطح البحر، الأمر الذي أدى بدوره إلى تعداد مجموعات أصغر وأقل صحة من الغذاء الرئيسي للحيتان الرمادية، وهي القشريات الساحلية مثل الجمبري وسكود.

وتمكن الباحثون من رسم خريطة توقيت اختفاء الجليد البحري في القطب الشمالي، والذي سجله المركز الوطني لبيانات الثلج والجليد نوا (NSIDC) مع انخفاض أعداد القشريات.

ولإظهار تراجع القشريات، أخذ الباحثون بيانات ووزنوا عينات من القشريات التي تم اصطيادها من البرية منذ عام 1970 وحتى الوقت الحاضر، باستخدام أوزان كل من هذه المحار كمقياس للصحة العامة للأنواع. وقال ستيوارت: “كل هذه العوامل تتضافر لتقليل جودة وتوافر الغذاء الذي يعتمدون عليه”.

وفي ذروة عودة الحيتان، بلغ عدد الأنواع حوالي 25 ألف حوت رمادي، لكن بسبب الوفيات وانخفاض معدلات المواليد، قال الباحثون إن العدد الآن يبلغ 14500 حوتًا ويغرق.

يقول ستيوارت: “قد لا يتمكن المحيط المتجمد الشمالي الذي ترتفع درجة حرارته بشكل كبير من دعم 25 ألف حوت رمادي كما كان الحال في الماضي القريب”.

ومع ذلك، ترى الأبحاث البحرية بصيص أمل في التاريخ التطوري الطويل وذكاء الحيتان الرمادية كنوع.

لقد نجت الثدييات البحرية وتكيفت على مدى مئات الآلاف من السنين من تاريخ العالم، وتغلبت على العصور الجليدية وغيرها من الاضطرابات البيئية، مما يعني أن خطر الانقراض الكامل منخفض إلى حد ما.

يقول ستيوارت: “لا أستطيع أن أقول إن هناك خطر فقدان الحيتان الرمادية بسبب تغير المناخ، ولكننا بحاجة إلى التفكير بشكل نقدي حول ما قد تعنيه هذه التغييرات في المستقبل”.


المصدر

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى