صناعة الليثيوم تستنزف مليارات الجالونات من المياه في مقابل صناعة البطاريات – دنيا الأسرة

يكشف تقرير جديد كيف يمكن لصناعة الليثيوم أن تسبب أزمة مياه في الولايات المتحدة، حيث أجرى فريق من الطلاب في جامعة ولاية أريزونا تحقيقا وجد أن غالبية المشغلين يخططون لسحب المياه من مصادر مستنفدة بالفعل مثل نهر كولورادو. وستحتاج معظم المناجم الواقعة في المنطقة الغربية إلى مليارات الجالونات من المياه للعمل في وقت تشهد فيه المنطقة أسوأ موجة جفاف واسعة النطاق منذ 1200 عام.

نهر كولورادو
نهر كولورادو

ووفقا لما ذكرته صحيفة “ديلي ميل” البريطانية، فإن المنجم الوحيد العامل، سيلفر بيك، يستنزف أربعة مليارات جالون من المياه سنويا في ولاية نيفادا منذ عام 2020، وقد قرر العلماء أن مصادر المياه الجوفية تتضاءل أو حتى تختفي تماما.

على الساحل الشرقي في ولاية كارولينا الشمالية، يوجد منجم ليثيوم آخر مقترح وجد الطلاب أنه يمكن أن يتسبب في جفاف الآبار السكنية.

ومع ذلك، تتمتع الشركات بحرية مطلقة عندما يتعلق الأمر باستخدام المياه حيث تم إنشاء قانون التعدين الفيدرالي بعد سنوات قليلة من الحرب الأهلية وليس له حدود على المستويات.

وتمتلك أمريكا في أراضيها نحو ثمانية ملايين طن متري من الليثيوم، أي أن قيمة الصناعة الأمريكية تبلغ نحو 232 مليار دولار. ومع ذلك، فإن البلاد لا تشكل سوى حوالي 1٪ من إنتاج الليثيوم العالمي.

قام الطلاب، الذين يدرسون الصحافة الاستقصائية في مركز هوارد، بمراجعة عشرات الآلاف من الصفحات من بيانات الأثر البيئي الحكومية والفدرالية وتقارير عمليات التعدين المقدمة من الشركات حتى نهاية ديسمبر 2023.

وكانت إحدى النتائج الرئيسية للتحقيق هي الافتقار إلى لوائح التعدين الفيدرالية، وتحديدًا الكمية التي يمكن استنفادها من الإمدادات الأمريكية.

قانون التعدين لعام 1872 هو القاعدة الوحيدة المعمول بها، والتي أعلنت أن جميع الرواسب المعدنية القيمة في أراضي الولايات المتحدة مجانية ومفتوحة للاستكشاف والشراء.

تم تغيير الأحكام فقط لإضافة قانون إدارة سياسة الأراضي الفيدرالي لعام 1976، والذي يوفر مبادئ توجيهية “لتوفير إدارة وحماية وتطوير وتعزيز الأراضي العامة”.

وقال باتريك دونيلي، عالم الأحياء في مجال الحفاظ على البيئة في مركز التنوع البيولوجي غير الربحي، لمركز هوارد إنه إذا تم بناء جميع المناجم المقترحة البالغ عددها 72 منجمًا بموجب القواعد الحالية، “فسيكون ذلك تحولًا أساسيًا في الغرب الأمريكي”.

قام الطلاب بالتحقيق في المناجم المقترحة في أركنساس، ووجدوا أن الشركات تريد أيضًا استخدام المياه المعدنية الثقيلة من المناطق الأكثر جفافاً في الولاية الجنوبية.

ورغم أن بقية المناجم لم تعمل بعد، فإن سيلفر بيك تنتج الليثيوم منذ ستينيات القرن الماضي، وينتج المنجم المملوك لشركة ألبيمارل ومقرها الولايات المتحدة حوالي 5000 طن من الليثيوم سنويا، وهو ما يكفي لصنع بطاريات لـ 80 ألف سيارة كهربائية.

من المقرر أن تقوم شركة ألبيمارل بإحياء منجم كينغز ماونتن في ولاية كارولينا الشمالية والذي يمكن أن يحتوي على خمسة ملايين طن عندما يبدأ عملياته بحلول عام 2030.

ومع ذلك، يشعر سكان البلدة الصغيرة بالقلق بشأن إمدادات المياه الشخصية التي تأتي من الآبار الجوفية، وقد وجدت هيئة المياه الإقليمية في وسط نيفادا مشاكل في ممارسات التعدين في سيلفر بيك أيضًا.


المصدر

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى